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      Trap 泛濫的今天,Gang Starr 仍在影響著 Hip-Hop

      Trap 泛濫的今天,Gang Starr 仍在影響著 Hip-Hop

      9 月的尾聲,Hip-Hop 音樂迎來了最令人為之振奮的一刻。并非哪個新人 rapper 登頂 Billboard 或哪個熱門說唱歌手又獲大獎,而是東海岸永恒的 Hip-Hop 傳奇二人組 Gang Starr 在暌違 16 年之久后…再度回歸了。

      “Diamonds are forever like family and loyalty, or real rap songs like ‘C.R.E.A.M.’ or ‘My Melody’….” Guru 生前留下的 vocal 部分被 DJ Premier 拼貼重組,再加入 J.Cole 的 verse 構成了這首全新的作品——《Family And Loyalty》。

      由 MC Guru 和 DJ Premier 二人組成的 Gang Starr 無疑是 Hip-Hop 史上最具影響力的團體之一,甚至可以說,他們代表著 90 年代早期的東海岸說唱。對于不太了解 Gang Starr 的朋友,我先大致給到以下這些信息:

      DJ Premier 是和 Dr.Dre 齊名的 Hip-Hop 音樂制作人,Nas 的經典之作《N.Y. State of Mind》也是出自 Premier 之手;姆爺 Eminem 的《8 Mile》原聲帶中收錄了 Gang Starr 的一曲《Battle》;就連漫威超英劇集《Luke Cage》每一集名字都是以 Gang Starr 的歌曲命名的…

      最不 Gangster 的 Gang Starr?

      Trap 泛濫的今天,Gang Starr 仍在影響著 Hip-Hop
      Gang Starr(圖片來源:Billboard)

      如今追溯起 Hip-Hop 音樂的源頭,我們通常會將視野放至 90 年代中期的場景——那個東海岸硬核說唱(Hardcore)以及西海岸匪幫說唱(Gangsta)共存并對立的年代。The Notorious B.I.G.、2PAC、Wu-Tang Clan、Nas…這些響當當的元老級人物可以說帶領并促成了一個完整的美國 Hip-Hop 音樂體系。但事實上,Hip-Hop 音樂的黃金階段可以說在稍早一些的 80s 末期至 90s 早期便已形成。

      放眼彼時的美國東岸紐約,隨著 LL Cool J、Beastie Boys、Public Enemy 等先驅為原始的說唱形式加入更多的音樂性,通過融合 Rock 形成所謂的 “Alternative Hip-Hop”,越來越多創新式的說唱歌手和制作人涌現于 Hip-Hop 音樂的版圖上,其中最具影響力的一派便是 Jazz Hip-Hop。也正因為爵士說唱的出現,Sampling 的形式也在 beat 制作中為人使用更盛。而在這之中最具代表性的,無疑是由 Guru 和 DJ Premier 組成的 Gang Starr。

      Gang Starr 的最初形成可謂是一拍即合。由于成長環境中的耳濡目染 Guru 對爵士和說唱有著天生的敏感度,而 DJ Premier 則對 beat 的制作有著極高的悟性。Guru 于機緣巧合下聽到 DJ Premier 的 beat 并產生聯絡之后,一個未來的經典說唱傳奇組合也就此誕生。

      Trap 泛濫的今天,Gang Starr 仍在影響著 Hip-Hop
      Gang Starr《No More Mr. Nice Guy》專輯封面

      在第一張專輯《No More Mr. Nice Guy》(1989)發出之后,Guru 那極具辨識度的 silky flow 以及 Premier 高水平的 Sampling 和 Scratch 技術便收獲了極大的關注,傳奇導演 Spike Lee 也是其中之一。Gang Starr 與爵士音樂家 Branford Marsalis 合作的那首《Jazz Thing》,便是 Spike Lee 電影《Mo’ Better Blues》中的 Soundtrack 之一,這也讓更大范圍的聽眾群體開始認識到 Gang Starr。

      爵士色彩的 Hip-Hop 基本奠定了后來 Gang Starr 的風格,緊隨其后的《Step in the Arena》(1991)、《Daily Operation》(1992)兩張專輯更加穩固了這種音樂形式。在這之后的一年,Guru 還曾以個人的形式發表過 Jazz Hip-Hop 的專輯《Jazzmatazz Volume 1》(往后還有 Vol.2、Vol.3…),索性找來 Donald Byrd、Lonnie Liston、Roy Ayers、Branford Marsalis 等等一大幫新老爵士音樂人共同完成制作。

      Trap 泛濫的今天,Gang Starr 仍在影響著 Hip-Hop

      除了這種新穎的 Jazz-Rap 制作形式之外,Guru 字字珠璣的詞作也大大區別于那些有關暴力、物質主義的 Hip-Hop 作品,逐漸感染起 Hip-Hop 圈的風氣。例如后來兩張風格較為硬核的《Hard To Earn》(1994)和《Moment Of Truth》(1998)中,Guru 的歌詞便處處透露著教育意義和針砭時弊的意味。

      Guru 與 Premier 分開活動前發布的最后一張錄音室專輯《The Ownerz》(2003)確實稍顯強弩之末的感覺,不過縱觀 Gang Starr 的整個說唱生涯,這個說唱雙人組的地位絕對是毋庸置疑的。他們幾乎直接影響了跨越整個 90 年代至 00 年代的后生 rapper 們,從最先的 Mos Def、Talib Kweli,到再往后的 Common、Kanye West 等等…都多多少少步了些 Gang Starr 的后塵。

      ?Hip-Hop Is Alive?

      Trap 泛濫的今天,Gang Starr 仍在影響著 Hip-Hop
      DJ Premier(圖片來源:NPR Music)

      2010 年,Guru 因罹患癌癥不幸去世,原本也已終止組合活動的 Gang Starr 終于再亮不起復出的火苗,更多 21 世紀 new-school rappers 的涌現也讓大家逐漸遺忘掉了這個名字。但仔細想來,這么多年來 Premier 一直堅持以最初那樣純粹的方式制作著音樂,幫 Jay-Z、Mac Miller、Joey Bada$$、Miguel、Pharell Williams 甚至 Christina Aguilera、Ed Sheeran 這些影響著新一代年輕人的 rapper 和流行歌手做歌,你又如何能說,Gang Starr 的靈魂不復存在了呢?

      不過,我們還是非常有幸地再次聽到了 Gang Starr 的新作品。當播放起這首歌時,經典的 Boom-bap 鼓點和 Guru 那令人追憶的 rhymes 仿佛瞬間將時針又撥回了 Hip-Hop 音樂最純正的那個年代…《Family And Loyalty》的橫空出世也許是 DJ Premier 個人出于對 Guru 的追思緬懷,但對于這個時代來說,它更像是帶給 Hip-Hop 音樂圈的一份禮物,昭告著 Real Hip-Hop 的回歸。

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      《Family And Loyalty》單曲封面

      再看這首歌找來的 featuring artist J.Cole,似乎也有著新時代 Guru 的影子。據 Premier 自己所說,他把這首歌遞給 J.Cole 試聽過后的五分鐘之內,J.Cole 便立馬答應了合作。“這一代的說唱歌手中,歌詞造詣能匹及 Guru 的非 J.Cole 莫屬,若 Guru 仍在世的話也一定會選擇 Cole 合作。” Premier 在歌曲發布時談及道。J.Cole 隨后也在社交媒體上表示這將會是他最后一次 feature,致敬和誠意滿滿。

      盡管在發布《Family and Royalty》 之后,Premier 在電臺采訪中以一句 “Just a single” 否認了會有整張新專輯的可能性,但目前我們仍可以期待一下后續將會釋出的 MV。不過此前歌曲預告中客串嘉賓的 Nas 也通過 voicemail 的形式暗示到 “a Gang Starr album”, 因此未來要聽到更多 Gang Starr 的聲音也并非毫無希望,很大可能 Nas 也會親自參與合作…

      不過在這些驚喜到來之前,我們先為大家挑出了一些 Gang Starr 的經典之作。這些歌曲中有的是 Hit,有的是電影原聲帶,也有的是相對冷門一點的單曲…總而言之都是我們認為不可不聽的 essential tracks。不妨跟著我們一起踩著 DJ Premier 的節拍,隨著 Guru 的 flow 共同穿梭至那個東海岸的黃金年代吧。

      《Jazz Thing》(1990)

      早期的 Gang Starr 作品是爵士味最濃最顯著的,這首前文也有提及的被 Spike Lee 采納的電影原聲帶是了解這支組合的入門級歌曲。對于 Gang Starr 來說,這也是里程碑式的一首歌曲,Hip-Hop 自此便接觸到更廣的聽眾人群。其中來自各個元祖級爵士音樂家的歌曲采樣同樣也是十分值得細品的。

      《Manifest》 (1989)

      深受靈魂樂之父 James Brown 影響的 Premier 在這首早期的作品中完全發揮了自己的采樣技術。比起直接的 “拿來主義” 采樣,Premier 以更為巧妙的拼貼、編排方式將 James Brown 的音樂融入其中。這首歌連?Premier 的偶像制作人 Marley Marl 也十分賞識。除了 89 年的最初版本之外,99 年重制的 “Words I Manifest” Remix 版本也相當出色。

      《Mass Appeal》(1994)

      這首收錄于《Hard To Earn》專輯的歌曲算是 Gang Starr 所有作品中的最 Hit 之一。制作上它并沒有復雜的編排,Premier 僅用 one bar jazz loop 和十分簡單的鼓點以及 scratch 做成了這首代表性作品。

      談論起這首歌誕生的起源,Premier 是這樣解釋的:“90 年代初的電臺播放曲目偏離了原始的 Hip-Hop 音樂,我們想做一首歌來嘲弄這些電臺和爛歌,Guru 便隨即想了個名字叫《Mass Appeal》。”

      《DWYCK(Feat. Nice&Smooth)》 (1992)

      同樣收錄在《Hard To Earn》中的一首熱門作品。這是 Gang Starr 與另一個東海岸說唱組合 Nice&Smooth 合作的一首歌曲,Posse Cut(說唱中多人接唱 verse 的一種形式)中的經典教科書。

      《Ex Girl To Next Girl》(1992)

      放在最后一首介紹的這首歌可以說是我心目中 Gang Starr 作品的 Top 3。這首描寫男女關系的歌曲可能不是最能夠代表他們音樂風格的,但確實是聽起來非常 chill 的一首。Guru 略帶懶散的 vocal 和 Premier 那抓人到不行的 scratching 組合在一起足夠循環一整天。

      Trap 泛濫的今天,Gang Starr 仍在影響著 Hip-Hop
      Trap 泛濫的今天,Gang Starr 仍在影響著 Hip-Hop
      (圖片來源:Medium.com)

      當然這幾首分享并不能代表 Gang Starr 的全部,其實單純用 Jazz Hip-Hop 來概括他們的音樂類型也是不完整的。Gang Starr 留下的 Hip-Hop Legacy,無論是從技術還是品味上來看都是值得膜拜和推敲的…

      在 Gang Starr 的官方社交媒體上,Premier 留下了這樣一個問題:“What does ‘Family And Royalty’ mean to you?” 評論互動中有人答道:“It means Hip-Hop is alive.”,也有人說道:“It means there is hope in Hip-Hop.” 這些話十分觸動我。

      Hip-Hop 音樂百花齊放的今天,我們應該去擁抱每一種全新的類型與分支。不過我始終認為,在盲目追崇這些新東西的時候定要飲水思源。至少在這一刻,2019 年的 Hip-Hop 是屬于 Gang Starr 的。

      作者: Claire.Xu
      原文始發于微信公眾號(NOWRE):Trap 泛濫的今天,Gang Starr 仍在影響著 Hip-Hop

      本文由來源 NOWRE,由 HiTao 整理編輯,其版權均為 NOWRE 所有,文章內容系作者個人觀點,不代表 嘻哈中國 對觀點贊同或支持。如需轉載,請注明文章來源。
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